Música profana en la España cristiana y judía / Hespèrion XX
Weltliche Musik im christilichen und jüdischen Spanien


EMI-Odeón 10C1167-030 125/6 (1980)
edición original: EMI "Reflexe" 1C 163 30 125/26 (1976)

EMI "Reflexe" CDM or 555 7 63 431 2 (1991)
Virgin Veritas "x2"  7243 5 61591 2 9 (1999)

CD1 | LP I
en la época del Descubrimiento (1492-1543)


Villancicos del Cancionero de la Colombina
(fines del siglo XV)
1. Niña y viña   [1:36]
2. Propiñán de melyor (instr.)    [1:43]
3. ¿Cómo no le andaré yo?   [2:22]

4. Recercada  (instr.)   [1:38]

Luys de MILÁN (c.1500-c.1561)
5. Fantasia  (instr.)   [2:16]
6. Pavana  (instr.)   [1:54]

Villancicos del Cancionero de Palacio
7. Al alva venid   [3:49]
8. Perdí la mi rrueca   [2:22]
9. A los baños del amor   [1:36]
10. Fantasía  (instr.)   [1:40]
11. Romanesca  (instr.)   [1:15]
12. GARCIMUÑÓS. Pues bien para esta   [3:20]
13. Si avéis dicho, marido   [1:59]


Romances del Cancionero de Palacio
14. Si d'amor pena sentís   [5:13]
15. ROMÁN. O Voy  (instr.)   [1:59]
16. Juan del ENCINA (1468-1529). ¿Qu'es de ti, desconsolado?   [5:33]

Diego ORTIZ (1525-?). Recercadas sobre tenores
17. Recercada 4   [1:42]
18. Recercada 5   [2:20]
19. Recercada 6   [1:19]

Villancicos del Cancionero de Uppsala
20. Yo me soy la morenica   [1:11]
21. Si la noche haze escura   [3:48]
22. Soleta só jo ací   [1:33]
23. ¿Con qué la lavaré?   [3:53]
24. Soy serranica   [1:17]

CD 2 | LP II
de la época de la expulsión de judíos de España (1492)

01. Pregoneros vay y vienen   [5:10]
02. El rey de Fancia tres hijas tenía   [5:13]
03. Una matica de ruda   [2:52]
04. Palestina hermoza  (instr.)   [1:32]
05. Nani, nani   [6:07]
06. El rey que tanto madruga   [3:08]

07. Por qué llorax blanca niña   [7:33]
08. Moricos los mis moricos   [2:59]
09. Lavava y suspirava   [5:38]
10. Paxarico tú te llamas  (instr.)   [1:52]
11. La reina xerifa mora   [5:56]
12. Por allí pasó un cavallero   [3:02]

Hespèrion XX
Jordi Savall

Montserrat Figueras, soprano
Jordi Savall, tenor y bajo de gamba, fidel y guitarra sarracena
Hopkinson Smith, laúd renacentista, laúd y guitarra sarracena
Lorenzo Alpert, flauta e instrumentos de percusión
Arianne Maurette, gamba
Pere Ros, gamba
Pilar Figueras, cornamusa
Gabriel Garrido, percusión


Grabación efectuada en el Münstermuseum de Basilea
Portada: diseño de Roberto Patelli
Ilustraciones: Giraudon, París
Fotos: Josef Beck, Zurich

Producción: GERD BERG

Editado e impreso por EMI-Odeon, S.A. - Barcelona
Depósito Legal: B.1796 - 1980 Ⓟ


Produzent: Gerd Berg
Tonmeister: Johann-Nikolaus Matthes
Aufgenommen: XI.1975, Münstermuseum, Basel
Titelseite: Roberto Patelli
Ⓟ 1976 & Digital remastering © 1991 by EMI Electrola GmbH
© 1991 EMI Electrola GmbH

Comentarios en español de los LPs:

Música de corte y Villancicos (David Fallows)

La interpretación (David Fallows)

El villancico (Antonio Sánchez Romeralo)

Romanzas sefardíes

La música

Comentario de las canciones


Court Music and Villancicos

The song-book called the Cancionero de Palacio may have been prepared at the royal court of Ferdinand or at that of the Duke of Alba. It belongs to an important medieval tradition: the attempt to collect an entire repertory either as a monument for posterity or as an expression of pride in the repertory for its own sake. Several hundred pieces are unique to this source; many composers are named only here; and otherwise unknown formal details give important and interesting information about the early history of the tradition. Not that it is the only source for Spanish music at the time; the earlier manuscript at Seville and the later ones at Segovia, Elvas and Barcelona also contain small selections of the repertory. But from those traces nobody could have guessed the enormous range and vitality of the Spanish song tradition as represented in the Cancionero de Palacio.

Of the 450-odd surviving pieces in the Cancionero de Palacio, the great majority are in villancico form, a musico-poetic scheme which is more condensed and economic than any of the other forms employed in European art-song at the time. Its main virtue is its clarity, for the simple contrast of refrain (estribillo) and verse (mudanza) allows of enormous flexibility in the details.

Two other cancioneros included here give even broader scope to the variety of the villancico. The Cancionero de la Colombina at Seville belonged to Ferdinand Colombus, the son of the explorer, and is the earliest source for the repertory; indeed, it is the first known surviving manuscript of Spanish polyphony since the small Llibre Vermell of around 1400. The Colombina manuscript shows that French and Italien polyphony were also known there, but through all the years the line of melody, the passion and anguish of the figurations and the formal clarity retain their identity.

The Cancionero de Uppsala is so named only because the single surviving copy is in the University library of that city: the book was printed at Venice in 1556 and its contents are Spanish. The curiously mixed collection shows the development of the villancico tradition after the Cancionero de Palacio: the musical sections are longer here and there is a proclivity for four-part writing (whereas the earlier villancicos were characteristically in three parts), a move away from the homophonic declamatory style so favoured by Encina and his contemporaries, and a move towards a more carefully wrought polyphony. Con qué la lavaré? shows this style at its best.

The other form heavily represented in the Cancionero de Palacio is the romance: a long narrative poem, or a section of one, set to music in simple four-line stanzas. There is less purely formal fascination here, of course, for the music was devised primarily with a view to the clearest possible projection of the text; but the long historical tradition evident behind such settings is one of Spain's unique contributions to our understanding of medieval Europe.

It was perhaps inevitable that the romance should have been heavily embellished in performance, as accounts of the time describe: simple syllabic melodies repeated many times over homophonic chords demand and even stimulate resourceful musical and mimetic invention on the part of the performer. Though such techniques were not unique to Spain, it may well have been because of the strength of the romance tradition that methodical embellishment in written musical sources seems to have its roots in Spain.

The principles of embellishment go far for the dance patterns whose chordal schemes imply no particular melody: Mudarra's Romanesca is based on a chord sequence that is repeated three times with different embellishments around it; the three Ortiz recercadas equally reflect a simple chordal pattern with a series of florid divisions for viol.


Sephardic Romances

It is no small wonder that the Sephardim, or Spanish-speaking Jews, have continued to perpetuate aspects of medieval Hispanic culture up to the present era, almost five centuries after their expulsion from Spain in 1492 and from Portugal in 1506.

While historical sources abound with testimonies of a vibrant Jewish presence on the Peninsula, there is hardly any documentation that attests to a purely Jewish tradition of secular music. Certainly the Jews, apart from their sacred liturgy, enjoyed a secular heritage, which comprises a rich and appropriate musical repertoire to celebrate all phases of the life cycle (birth, childhood, adolescence, courtship, matrimony, death, etc) as well as to commemorate the sabbath and certain religious holidays with semi-liturgical song.

Recent scholarship has concentrated upon the Sephardic diaspora as a laboratory for studying the relics of the rich Iberian past. In studies dealing primarily with the extant oral tradition, much emphasis has been given to the Romancero, the corpus of Spanish balladry: richly endowed with archaic texts, some of which date back to the 14th century, the ballads employ a great variety of tunes as vehicles for their performance.

From lssac Levy's four-volume collection Chants judéo-espagnols (London/Jerusalem, 1953-73), HESPÈRION XX have selected twelve items of outstanding musical, literary and aesthetic interest. Their aim has been to provide a proper context for the performance of the reflect melodies and texts, one which would coincide musical practices before the expulsion.


En la antigüedad se denominaba a la Peninsula Ibérica, situada en el extremo oeste de Europa, Hesperia, un nombre derivado del término griego hespera — oeste. En 1974 un grupo de jóvenes músicos apasionados por la música antigua española y catalana fundaron un conjunto al que denomiraron en forma harto elocuente Hesperion, dedicándose a la tarea de estudiar e interpretar el repertorio de la música antigua de la Península Ibérica bajo aspectos totalmente nuevos y actuales (de aquí proviene Hesperion XX)

En lo que concierne al problema actual de una reproducción correcta de la música antigua, los componentes del grupo Hesperion XX se propusieron aportar una síntesis dinámica de conocimientos musicográficos, históricos y estilísticos por un lado, y la concepción de una reproducción moderna bajo el aspecto artístico de un verdadero acercamiento por otro. Según los músicos de Hesperion XX esta tarea no puede ser realizada en base a aquella tradición musical que tiene su origen en el desarrollo de las concepciones románticas del bel canto, sino sobre la base de la tradición musical tal como existe hoy en día en ciertas regiones de la Peninsula Ibérica, donde el arte folklórico ha conservado hasta nuestros días la fuerza vital de una tradición que comprende todos los aspectos de los siglos pasados. Así pues, esta síntesis dinámica significa no sólo que el grupo se ha propuesto resucitar un estilo al interpretar el material musical de una manera tan auténtica como sea posible, sino también que esta síntesis significa que se ha impuesto la tarea de hacer revivir directamente el espíritu de una antigua tradición musical y con esa fuerza de expresión musical que caracteriza el clima de antaño, el que ha dado nacimiento a la música.

Los fundadores del conjunto Hesperion XX son:

1. Montserrat Figueras, nacida en Barcelona, estudió arte dramático y canto en su ciudad natal, dando sus primeros conciertos con el conjunto Ars Musicae. En 1968 se trasladó a Basilea para continuar sus estudios de música y de canto de repertorio antiguo y moderno. Desde 1966 ha desarrollado una concepción muy personal de la interpretación de la música vocal antigua prestando una gran atención a las técnicas de canto antiguas y tradicionales, sobre todo las de la música catalana y española.

2. Jordi Savall, nació también en Barcelona, en 1941. Estudió el violoncelo en el Conservatorio de su ciudad natal hasta 1965, especializándose en la música antigua para viola da gamba y otros instrumentos de arco. También él prosiguió sus estudios en la Schola Cantorum Basiliensis, dando recitales por toda Europa y grabando diversos discos. Ha estudiado las técnicas antiguas introduciendo aspectos nuevos en sus interpretaciones a fin de poder desarrollar una concepción moderna del efecto sonoro y de la práctica de ejecución. Actualmente reside en Suiza, donde es profesor de la Schola Cantorum Basiliensis.

3. Lorenzo Alpert, descendiente de una familia judía, nació en Argentina en 1952. Inició sus estudios de música en Buenos Aires. Antes de trasladarse a Europa en 1969 para especializarse en la práctica de la ejecución de los instrumentos de soplo y de percusión, ejecutó música antigua y folklore sudamericano con diversos conjuntos. En Europa prosiguió sus actividades en ambos campos.

4. Hopkinson Smith nació en Nueva York en 1946. Habla español; estudió música española en la Universidad de Harvard y guitarra clásica en España, especializándose en música para instrumentos de cuerda pulsados. Fué profesor y solista en Boston. En 1973 marchó a Suiza para estudiar el laúd de la Edad Media, del Renacimiento y del Barroco. Desde entonces ha tomado parte en varias grabaciones fonográficas, dando además recitales en EE.UU. y en Europa.

También será justo mencionar a Gabriel Garrido, Pilar Figueras, Arianne Maurette y Pere Ros, como miembros asimismo destacados de este excepcional conjunto esencialmente dedicado a exaltar la música de nuestro siglo de oro.